Méloé violet, Meloe violaceus




Photo au mois de mai, d'un Méloé violet ''Meloe violaceus'', sur un sentier qui traverse la forêt rhénane de la Robertsau, en Alsace. Description du Méloé violet.


Le Méloé violet "Meloe violaceus" est un coléoptère de la famille des Méloidés, Meloidae. Ce gros coléoptère est noirâtre à reflet métallique bleu à violet, il se caractérise principalement par son abdomen strié surdimensionné, les élytres ne peuvent le recouvrir que partiellement et il est incapable de voler. Le thorax et la tête sont de petite taille et présentent une fine ponctuation. Le mâle a les mêmes caractéristiques que la femelle mais il est beaucoup plus petit, il mesure 10 mm, la femelle 30 à 35 mm. Très commun, le Méloé violet se rencontre du printemps à l'été dans les sous-bois, sur les chemins forestiers, dans les prairies, les clairières ou les lisières de forêts. Il se nourrit de plante et de pollen. La femelle dépose au mois de mai plusieurs milliers d'oeufs dans le sol, à leurs éclosions, les larves parasitent les hyménoptères ou elles mangerons des oeufs d'abeilles et du pollen. Après avoir mué, elles quittent la ruche et elles vont encore muées deux fois avant de se nymphoser. Comme le Crache-sang, le Méloé violet a la particularité, en cas de danger, d'émettre un liquide rougeâtre.


Photo au printemps, face à face avec un Méloé violet ''Meloe violaceus'', sur un chemin forestier, dans le coeur de la jungle rhénane, à la Robertsau. Yves Noto Campanella photographe.


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Photo au-dessus d'un Méloé violet ''Meloe violaceus'', sur une branche morte, dans la forêt du Rhin de la Robertsau. Description de la forêt de la Robertsau.


La forêt de la Robertsau est une forêt périurbaine située au Nord-Est de Strasbourg, elle est une des trois forêts rhénanes entourant la ville. D'une surface de 493 hectares, elle se compose de tous les éléments qui caractérisent les forêts du Rhin. Longtemps surexploitée et défigurée, elle bénéficie aujourd'hui d'une protection lui permettant de retrouver ses caractères rhénan. La forêt de la Robertsau est une mosaïque de forêts alluviales rhénanes, avec dans les parties basses "Gründe" des méandres "Giessen" qui serpentent entre les îles du "Blaueslandkoepfel" ou des bras morts du Rhin alimentés par la nappe phréatique "Brunnenwasser". Plus haut, une jungle épaisse s'est développée sur les levées "Köpfe", elle accueille son cortège de lianes arborescentes qui grimpent à la cime des plus grand Chênes, Frênes et autres Érables. Autre milieu présent au bord du Rhin ou au "Beilengrund", le "Ried Blond", de belles prairies alluviales qui se composent d'une flore et d'une faune exceptionnelles.


Photo au-dessus d'un Méloé violet ''Meloe violaceus'' rencontré sur un chemin de terre, dans la forêt rhénane de la Wantzenau, au printemps. Description de la forêt de la Wantzenau.


La forêt du Rhin de la Wantzenau se situe au Nord de Strasbourg, entre le quartier de la Robertsau et le village de Gambsheim, elle est traversée en son centre par l'Ill et ses bras comme le "Steingiessen" et le "Waldrhein", ce qui en fait une forêt ello-rhénane. La forêt ello-rhénane de la Wantzenau a la particularité de posséder une végétation façonnée par le Rhin et ses alluvions donnant un sol à substrat grossier et calcaire ainsi que par la rivière de l'Ill, issus des montagnes du Juras alsacien qui donne un sol à substrat fin et non calcaire. Cette mixité permet à une végétation très riche et diversifiée de s'y développer. La forêt de la Wantzenau comprend au Sud de très belles prairies du Ried blond délimitées par le "Steingiessen", elles accueillent une flore et une faune remarquables. À partir du lieux-dit "Siefferts Koepfel" et jusqu'au "Kaelberkopf" et à la forêt domaniale de Honau, s'étend une forêt dense, entrecoupée de méandres, une jungle rhénane des plus remarquables. Tout ce versant droit de l'Ill comprend des forêts alluviales qui se sont développées sur des levées "Köpfe" ainsi que dans les parties basses "Gründe" le long des méandres du Rhin et de l'Ill. La rive gauche de l'Ill est occupée par une végétation plus ou moins rapportée aux lieux-dits "Kaelberkopf" et "Waldkoepfel", le point le plus remarquable en est son méandre, le Waldrhein qui ceinture avec l'Ill l'ensemble du massif. Le long de ce bras de l'Ill s'est formée une magnifique roselière bordée de très beaux Saules têtard.


Photo d'un Méloé violet ''Meloe violaceus'' dans les herbes d'une prairie du Ried blond, sur le ban communal de la Wantzenau. Description du Ried blond.


Le Ried blond s'est développé au rythme du Rhin sur les emplacements où le fleuve, lors des fortes crues annuelles, a décapé les forêts bordant les méandres. Progressivement les prairies alluviales se sont formées sur les alluvions légers et calcaires déposés par le Rhin. Si un bon nombre de ces prairies ont disparu suite aux divers travaux de domestication du fleuve, une grande partie est encore magnifiquement préservée. Je citerai la réserve naturelle transfrontalière du Taubergiessen à Rhinau-Kappel, le Kühkopf en Allemagne, ou, à plus petite échelle, le sud-est de la forêt de la Wantzenau et le Rohrschollen. Les prairies alluviales du Ried blond sont d'une grande richesse floristique et faunistique. Dès le début du printemps elles se couvrent de tapis de Cardamines des prés, de Marguerites, de Carottes sauvages ou encore de Vergerettes annuelles, sans oublier les nombreuses espèces d'orchidées. Ceinturées de roselières et de haies comme les Viornes obiers et lantanes, les Cornouillers mâles et sanguins, le Troène vulgaire ou l'Épine noire et l'Aubépine des arbustes typiques du paysage riedien du Rhin. Le Ried blond est bordé de dépressions, les "Gründe" où serpentent les bras du Rhin ceinturés par des saules, des aulnes ou des Peupliers noirs. Cet ensemble est dominé par une profonde jungle rhénane qui s'est développée sur les levées "Köpfe". C'est cet ensemble naturel qui fait de la forêt du Rhin, le milieu le plus riche d'Europe avec la forêt du Danube.


Photo au mois d'avril, d'un Méloé violet ''Meloe violaceus'' qui mange une feuille de Ficaire fausse-renoncule ''Ranunculus ficariadans'' dans la forêt du Rhin de la Robertsau. Description de la forêt rhénane.


Le Rhin, "Royal comme le Danube, mystérieux comme le Nil, pailleté d'or comme un fleuve d'Amérique" disait Victor Hugo, ce fleuve majestueux et légendaire, avec ses 1320km de long, est l'un des plus grands d'Europe, il a formé durant des millénaires une plaine alluviale de 300 km de long, le Rhin supérieur. De Bâle à Lauterbourg, les 7000 ha de la forêt alluviale rhénane alsacienne abritent une flore et une faune absolument exceptionnelles. Forêts primaires, cette jungle subtropicale rhénane comprend trois zones principales: la partie basse "Gründe" le long des méandres du Rhin, les "Brunnenwasser" et les "Giessen" qui se composent d'espèces d'arbres à bois tendre, "Le Ried blond" prairies alluviales bordées de saules et de roseaux et la partie haute "Köpfe" où se développe la jungle rhénane avec sa cinquantaine d'espèces d'arbres, arbustes et lianes arborescentes. La Forêt du Rhin comprend les milieux naturels les plus riches d'Europe avec la Forêt du Danube.


Photo au printemps, au-dessus d'un accouplement de Méloé violet ''Meloe violaceus'', sur un parterre de feuilles, dans la forêt du Rhin, à la Robertsau.



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