Photos panoramiques de la Vallée de la Durance




Photo panoramique au mois de juillet de la ville de Sisteron avec son imposante citadelle des XIIe et XIXe siècles, au bord de la Durance. Photos de la Vallée de la Durance, Histoire de Sisteron.


Occupé dès la préhistoire et l'antiquité comme en témoigne les nombreuses découvertes archéologiques, Sisteron était un petit village gaulois bâti au bord de la Durance. Plus tard les Romains y font passer la Voie Domitienne ou Via Domitia, une route principale construite en 118 avant notre ère, elle reliait l'Italie à l'Espagne. Au XIe siècle, Foulques Bertrand de Provence rentre en possession de la ville et de la région qui au XIIe siècle s'étendait de Pertuis à Apt jusqu'à Gap et de Sisteron à Manosque. Sisteron est alors une puissante place forte tenue par les comtes de Forcalquier, qui deviendra la propriété des comtes de Provence. En 1481 le roi de France Louis XI annexe la Provence; Sisteron rejoint le royaume de France jusqu'à la Révolution française qui mettra fin à l'arbitraire royal. Entre temps au XVIe siècle, les guerres de religion mettrons à sac la ville et c'est Jehan Sarrazin, de 1589 à 1612 qui va renforcer par un étagement d'ouvrages bastionnés, la citadelle qui domine la cité depuis le XIIe siècle et qui fut un ancien oppidum romain. Au XVIIe siècle Vauban y fera un certain nombre de plans afin de moderniser la place, mais manque d'argent, ces travaux ne seront en partie réalisés qu'au XIXe siècle. La citadelle sera déclassée en 1889 et deviendra la propriété de la commune qui en fera une prison lors de la Seconde Guerre mondiale. Sisteron à beaucoup souffert de ce conflit qui prendra fin le 19 août 1945, une grande partie de la ville fut détruite et la citadelle gravement endommagée lors des bombardements de l'aviation anglo-américaine qui feront une centaine de morts le 15 août 1944. L'après guerre sera marquée par la reconstruction de la ville. Sisteron est aujourd'hui réputée pour la culture de l'olivier et l'élevage ovin, mais également pour le tourisme grâce à son patrimoine bâti et à sa situation géographique privilégiée au bord de la Durance, sur la route qui relie les Alpes au bassin méditerranéen.


Photo panoramique de la Vallée de la Durance, avec les villages de Peyruis et des Mées qui se font face, séparés par la rivière venue des hautes Alpes. Visiter la région Provence-Alpes-Côte d'Azur, Histoire de la Vallée de la Durance.


La Durance est la plus importante rivière de Provence, elle prend ses sources à 2400 mètres d'altitude sur le ban communal de Montgenèvre, dans le département des Hautes-Alpes. Sur plus de 320 km elle traverse les départements des Hautes Alpes, des Alpes de Hautes Provence et du Vaucluse, pour se jeter dans le Rhône à Avignon. La vaste vallée alluviale qui s'étend le long de cette rivière accueille de nombreuses villes, villages et zones naturels remarquables. La Durance traverse en effet sur son long parcours des sites touristiques d'exceptions comme le Parc national des Écrins, le fort de Briançon, et les stations des sports d'hiver de Serre Chevalier ou de Montgenèvre, plus bas se trouve le Lac de Serre-Ponçon qui ouvre la porte aux département des Alpes-de-Hautes-Provence. En descendant la rivière on arrive à Sisteron et sa citadelle, à partir de là nous pénétrons dans les paysages de Provence, dominés par les magnifiques rochers des Pénitents des Mées et les champs de lavandes du plateau de Valensole. Ici, la Durance serpente dans la plaine alluviale entre le Parc naturel régional du Verdon et le Parc naturel régional du Lubéron; elle traverse la cité médiévale de Manosque pour aboutir plus en aval, dans le département du Vaucluse. Après avoir passé Cavaillon, la Durance rejoint le Rhône, au pied de la "Cité des Papes" d'Avignon. À partir de là, c'est une tout autre histoire ...


Photo panoramique au printemps d'un champ de tulipes en fleurs, sur la route des tulipes, à La Brillanne, un village du Pays de Forcalquier, dans la Vallée de la Durance. Photos de la Vallée de la Durance, visiter la route des Tulipes en Provence.



Photo panoramique au crépuscule de la Vallée de la Durance dominée par le plateau de Valensole, avec les Alpes en fond, dans le Parc naturel régional du Verdon. Photos de la Vallée de la Durance, histoire du plateau de Valensole.


Le plateau de Valensole est l'un des lieux les plus importants de France en ce qui concerne la culture de la lavande. Il est occupé dès la période romaine où au Ier siècle la cité de Riez se fonde au coeur du plateau, comme Gréoux-les-Bains aménagé en thermes par les Romains. Situé dans les Alpes-de-Haute-Provence, au Sud-Ouest de Digne-les-Bains, entre la vallée de la Durance à l'Est, les Gorges du Verdon et le lac de Sainte-Croix au Sud, le plateau de Valensole comprend l'une des plus vastes communes de France, Valensole, qui occupe une surface de 12.700 hectares. Le plateau de Valensole fait partie de la Région Provence-Alpes-Côte d'Azur, il culmine à une altitude moyenne de 500m et il est essentiellement consacré à la culture de la lavande et des céréales. Surnommé le "grenier de la région", le plateau de Valensole totalise 800 km2 et fait partie du Parc Naturel Régional du Verdon. Cette région touristique offre une multitude de couleurs et de parfums en toutes saisons, des amandiers en fleurs au mois de mars jusqu'aux multiples bleus des lavandes et du jaune d'or des blés en juillet, ainsi qu'aux tons chauds de l'automne qui se reflètent dans les lacs d'un bleu turquoise. Des paysages d'une pure merveille tout au long de l'année. Le plateau de Valensole offre également aux visiteurs la possibilité de découvrir de nombreux sites d'exceptions, comme la ville de Riez ou les beaux villages de Gréoux-les-Bains, Saint-Martin-de-Brômes, Allemagne-en-Provence et Moustiers Sainte-Marie qui est classé dans les plus beaux villages de France. De belles randonnées sont proposées le long du Verdon ou aux bords des lacs d'Esparron, de Sainte-Croix ou des gorges du Verdon sans oublier les magnifiques étendues de champs de lavandes entre Valensole et Puimoisson qui attirent chaque année des milliers de touristes émerveillés par ce spectacle haut en couleur.


Photo panoramique au lever du jour du brouillard qui recouvre la rivière de la Durance, dans le faubourg Sud de la ville de Manosque. Photos de la Vallée de la Durance.



Photo panoramique au lever du jour du brouillard qui recouvre la plaine alluviale de la Durance, à Manosque, dans le département des Alpes-de-Haute-Provence. Photos de la Vallée de la Durance, Yves Noto Campanella photographe.


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